Erik, Prunus (aile Rosaceae) cinsindeki çeşitli ağaç veya çalı formlu ağaçlardır. Türkçede bahçeye dikilmemesi konusunda atasözlei vardır. Meyveleri taze yenilebilir, angeleno gibi çeşitleri soğuk havada 3 ay kadar saklanabilir. Erikler şeftali ve vişne ile akrabadır.Tatlı olarak bilinse de can, papaz çeşitleri ekşidir. Yaygı tüketien ve herkesce olarak bilinen bir meyvedir. Posalı olması taze olarak yenmesinde, komposto veya reçel olarak pişirilmeside rol oynar.Hoş aromasıyla özellikle avrupada çeşitli hamur işleri içinde pişirilir. Avrupa erik (P. domestica) ve Japon erik (P. salicina) meyveleri için ticari olarak yaygın yetiştirilir.Mmor-yapraklı erik (P. cerasifera) dahil olmak üzere birçok tür, peyzaj bitkileri için süs bitkisi olarak kullanılır. Çiçekler ve yaprakları her zaman aranır güzelliktedir. Bazı erik türlerinin ağaçları 6 ila 10 metre (20 ila 33 fit) arasında bir yüksekliğe ulaşırken diğerleri çok daha küçüktür; Bazı türler sarkık dalları olan küçük çalılar. Çeşitlerin çoğu üzerindeki çiçek tomurcukları kısa mahmuzlar üzerinde veya ana dalların terminal sürgünleri boyunca taşınır. Her tomurcuk bir ila beş çiçek içerebilir, iki veya üç en yaygındır.Ağaçlar tamamen çiçeklendiklerinde sık sık yoğun yumaklaşmış, gösterişli çiçek kümeleri görünümü verirler. Gübrelemeden sonra, hipanthium ve ekleri düşerek, yumurtalıkların drupe meyvesine dönüşmesine neden olur. Meyve büyüdükçe, dış kısım etli sulu bir dış kısımda olgunlaşır ve iç kısım, tohumu saran taş veya çukuru oluşturur. Meyveler çok çeşitli ebat, lezzet, renk ve doku gösterir. Ağaçlar toplandıkça, çok fazla budamaya ihtiyaç duymazlar.Hastalıklar ve zararlı böcekler kontrol edilirse bir ev meyve bahçesinde tatmin edici bir şekilde yetiştirilebilirler. Erikler dünya genelinde yaygın olarak yetiştirilmektedir.Birçok çeşit toprakta ve iklim koşullarına adapte olur ve meyve verir.
Yaygın Avrupa erik (P. domestica) muhtemelen Kafkaslar ve Hazar Denizi Çevresindeki bölgelerde de yayılmıştır. En az 2.000 yaşındadır. Muhtemelen Avrupa ya da Asya kökenli, bir başka Eski Dünya eriği türü, Damson eriğidir (P. insititia); Eski yazılar, bu eriklerin erken ekimini Şam çevresindeki bölgelere işaret etmektedir. Japon eriği ilk önce Çin’de binlerce yıl önce evcilleştirildi,Japonya’da yaygın olarak geliştirildi. Oradan dünyanın geri kalanına tanıtıldı. Japon eriklerinin çoğu Avrupa çeşidinden daha uzun bir raf ömrüne sahiptir.Bu nedenle ticari olarak satılan en yaygın taze eriklerdir. Bu tür erikler sert ete sahiptir ve kurutucularda veya güneşte yapılan, kurutmayla korunmalarını sağlayan nitelikler ve yüksek düzeyde şeker içerir